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Замок короля
Diccionario del origen de las palabras
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abecedario

  Cuesta trabajo creer que no hace demasiado tiempo (3.500 años, nada en comparación con, por ejemplo, la edad de la Tierra), el hombre no tuviera preocupaciones tan aparentemente vanas como la ortografía. Pero si ahora es posible este acto de comunicación entre el libro y el lector, si ahora mismo se está produciendo este acto lingüístico, se debe, entre otros, a los pueblos fenicios, que aportaron una serie de signos que ellos utilizaban para fijar sonidos y significados y transmitirlos así de una manera práctica, muy propia de ellos, todo sea dicho.
  Cierto es que otros pueblos se habían servido de representaciones gráficas, pero si nos atenemos a nuestro ámbito cultural, el Mediterráneo, es a ellos a quienes debemos lo que hoy llamamos abecedario, transparente etimología para denominar al conjunto de letras que empezaba precisamente así: a, be, ce, de, más el sufijo latino -ariu(m), \'conjunto de, lista de\', significado que encontramos en otras muchas palabras de nuestra lengua (bestiario, calendario, herbolario, noticiario, vecindario, etc.).
  Teniendo en cuenta este origen, no deberíamos considerar correcto el uso de la palabra alfabeto como sinónimo de la que nos ocupa, por la sencilla razón de que, para ser exactos, el alfabeto es el conjunto de las letras del idioma griego, cuyos dos primeros elementos se llaman, precisamente, alfa y beta, siendo aquélla prima hermana del álif y del álef, que dan nombre al alifato y al alefato, conjunto de las letras del árabe y del hebreo, respectivamente.